Autiste Asperger : le camouflage et les mécanismes d’adaptation

Pour la majorité des gens, lorsqu’un autiste parle et s’exprime, c’est signe que tout va relativement bien et que la personne a très peu de défis. 

J’ai cette chance d’avoir une famille bien neurodiverse et plus qu’atypique. Dans cette famille, il y a entre autres une petite fille autiste Asperger, deux petits garçons autistes classiques et une maman autiste classique également. Des ressemblances entre nous, il y en a plusieurs. Des différences également. Des défis et des forces particulières et uniques pour chacun d’entre nous. 

Dès l’âge de 2 ans, ma fille faisait de longues phrases, plutôt complexes. Son vocabulaire était très varié et sa prononciation était parfaite. Au cours des dernières années, son vocabulaire s’est davantage enrichi. Ses mots employés sont recherchés. Sa manière de s’exprimer n’a rien de ressemblant avec les enfants de son âge. Combiné à sa mémoire exceptionnelle, elle peut se souvenir de faits passés avec une exactitude déconcertante. Il lui est possible de répéter textuellement des phrases entendues lors de discussions ou dans des séries télévisées. C’est une petite fille très brillante et perspicace qui sait mettre à profit de ses forces. 

En apparence, ma fille semble fonctionner très bien. L’autisme qu’on lui attribue semble bien léger sans avoir d’impacts majeurs dans sa vie. D’autant plus que ma fille est une petite fille bien sociale qui adore montrer ses intérêts, converser au sujet de ses frères, des animaux, des rénovations, etc. Avoir un beau vocabulaire et être très intelligente n’est pas nécessairement synonyme de défis moins élevés, au contraire. 

Les autistes développent une multitude de stratégies d’adaptation et les filles Asperger plus particulièrement sont très douées pour ce type de camouflage social. Celui de mettre à profit leur mémoire phénoménale en utilisant une panoplie de phrases déjà entendues et de les intégrer subtilement dans les conversations. Rapidement et surtout aux yeux des adultes, ma fille semble communiquer aisément. 

Cependant, lorsqu’on regarde plus attentivement et que l’on décortique ses phrases, on s’aperçoit qu’il s’agit de copier-coller. Rien n’est spontané et autonome dans sa communication. Qu’il s’agisse de films, de conversations d’adultes déjà entendues, des phrases d’amies, tout est calqué et s’agence à son discours qui semble sensiblement cohérent et bien ludique vu d’un œil extérieur. 

Son monologue semble d’autant plus riche et complexe lorsqu’on mélange le tout à ses intérêts spécifiques. Nous pouvons littéralement avoir une « savante petite professeure » devant nous. Sa mémoire, ses phrases apprises par cœurs, ses phrases enregistrées dans son cerveau, ressorties au moment propice pour parler des dinosaures et vous semblez avoir une petite fille habile socialement, sans trop de difficultés. 

Tenir un monologue ne signifie pas savoir tenir une conversation réciproque. 

Savoir parler ne signifie pas être capable de suivre des apprentissages scolaires réguliers. 

Savoir parler ne signifie pas comprendre ce que l’interlocuteur dit. 

Savoir parler ne signifie pas comprendre tout ce que l’on dit soi-même. 

Savoir parler ne signifie pas être capable de communiquer efficacement dans le monde neurotypique.  

Savoir parler ne signifie pas ne pas être autiste. 

Et un monologue sur des intérêts spécifiques, comme énumérer la liste des dinosaures ayant existés ainsi que leur grandeur proportionnelle, leurs types alimentaires, carnivores, herbivores, etc. malheureusement, ça ne crée pas d’amitié. Ça crée plutôt des regards étranges et exaspérés. On ne parle pas de jeux sociaux réciproques mais bien d’un discours récité par cœur. Et ne l’interrompez pas avec une question, son écholalie différée risque de perdre suite…et de se retrouver dans un mutisme sélectif. 

Elle est gênée, elle n’a pas envie de parler tout simplement ou dans le pire des cas, elle est mal élevée, c’est ce que vous pouvez sous-entendre. Mais la réalité, c’est qu’elle est figée et coincé avec un mutisme sélectif. L’accès à l’information de son cerveau lui est impossible à ce moment précis tant et si bien qu’il lui est impossible de répondre à cette simple question : Comment t’appelles-tu ?  

Le mutisme sélectif est également un grand défi avec lequel plusieurs autistes verbaux doivent composer lors de situations anxiogènes, émotionnelles, lors de surcharges sensorielles, etc. Ne pas avoir accès à ton cerveau, à des mots simples est très difficile à supporter. Se sentir stupide et impotente est souvent ce que ressentent les autistes Asperger. 

Ma fille peut parler, mais il lui est souvent impossible de nommer l’endroit où elle a mal, de nous dire ce qu’elle ressent, de nous dire à quoi elle pense en ce moment, etc. sans s’enfermer dans un mutisme complet. Impossible pour elle de mettre des mots précis, concis et clairs. Impossible d’énumérer ses émotions ou sentiments sans un repli sur soi ou sans que nous ayons droit à un gros grognement grimaçant de sa part.  

Ce n’est pas parce qu’un enfant autiste (même un adulte autiste !) parle qu’il comprend les métaphores, les blagues, les doubles sens, le sarcasme. 

Ce que les gens n’ont pas conscience et ce dont ils ne sont pas témoins, c’est que bien souvent, après un effort social important, ma fille se retrouve en surcharge sensorielle. Elle se déconnecte complètement. Le chaos interne s’installe dans tout son corps. Ses hypersensibilités tactiles deviennent à leurs sommets et les meltown autistique se succèdent parfois sur 2-3 jours après l’événement. 

La majorité des autistes auront une communication verbale mais ce n’est pas pour autant que l’autisme n’est plus présent, que les défis sont moindres et surtout, que leur communication n’est pas atypique. Jamais un autiste communiquera naturellement et spontanément comme un non-autiste. C’est un fait que nous avons tendance à oublier ou à ne plus tenir pour compte. 

Les autistes Asperger sont considérés comme des autistes très fonctionnels dans la société. Toutefois, nous oublions tous les efforts d’adaptation soutenus quotidiennement que leur nécessite afin que l’autisme soit moins visible. 

Être un autiste Asperger social ne veut pas dire que la socialisation est aisée et fluide. 

Moins visible à l’extérieur ne signifie pas que l’autisme est « léger ».

Moins visible ne signifie pas moins d’anxiété à l’intérieur. 

Moins visible ne signifie pas moins de défis. 

Moins visible peu seulement parfois signifier que la personne autiste utilise tellement de mécanismes d’adaptation qu’elle réussit à se camoufler parmi les non-autistes et qu’elle finit par se camoufler elle-même à force d’effort pour trahir sa neurologie, sa nature profonde. 

Être ignorée et incompris simplement parce que l’autisme est plus ou moins invisible est une grande souffrance pour bien des Asperger. 

Mélanie Ouimet

8 thoughts on “Autiste Asperger : le camouflage et les mécanismes d’adaptation

  • novembre 28, 2019 at 1:49 am
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    Amen !!!
    Enfin un résumé sensé de ce que je suis et de ce que je vis.
    Être autiste pharmacienne ne fait pas de mon autisme quelque chose de léger.
    Ça fait simplement que mes fins de journées de travail flirtent entre l’épuisement et le break-down.
    Ça fait également que je dois redoubler d’efforts pour camoufler ma différence, de jour comme de soir.
    Ça implique que même avec un diagnostic en poche, les proches doutent, oublient, ne veulent pas réellement savoir ni accepter – parce que je me la joue « adaptée » lorsque je suis en société. .
    Les efforts faits, constamment, vaillamment, seule, pour être accepter et me fondre dans la société, ces efforts qui nous épuisent et changent la couleur du temps en noir et gris ne comptent pas puisqu’ils sont toujours savamment dissimulés.
    Et s’en plaindre ou tenter d’en faire prendre conscience à nos proches, ca passe surtout comme si on veut se plaindre pour rien ou qu’on veut tirer profit de notre différence.
    Si nos proches refusent de comprendre sinin d’entendre, comment oser le faire ouvertement?
    Au prix de l’acceptation, de faire partie intégrante de notre société, d’éviter un nouveau rejet, mon autisme restera une prison dont les barreaux ne seront visibles que par moi.
    Asperger, c’est l’enfer sur terre.
    Sourire, s’adapter, rester compétente, taire sa différence, combattre sa différence, garder secret cette différence, voilà le prix à payer pour être acceptée par notre société, même ceux qui nous aiment.
    Surtout, surtout, ne jamais déranger, ne jamais créer d’inconfort ni d’incertitude… sinon, un nouveau rejet se pointera le nez.

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    • novembre 29, 2019 at 7:05 am
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      Bonjour
      J’ai lu votre commentaire avec beaucoup d’intérêt d’autant plus que vous êtes dans une profession où l’on est sans cesse confronté au regard de personnes qui vont vous juger. Mon fils vient d’être diagnostiqué asperger après des années d’errances thérapeutiques.
      Il a présenté après deux paces et une année d’études de pharmacie une espèce de lassitude qui fait qu’il se réfugie dans des jeux vidéos. Nous pensions que c’était une addiction « classique » mais le problème est d’une autre nature
      J’essaie d’aborder avec lui une reconversion ou plutôt une réorientation vers un autre domaine , la pharmacie me semblant inappropriée.
      Pouvez vous me donner votre avis?
      Merci d’avance

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  • novembre 28, 2019 at 3:00 pm
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    Merci pour les mots que vous avez réussi à mettre sur l’autisme asperger. C’est tout à fait ça! La charge émotionnelle pour ma fille est énorme et en même temps tellement camouflée que personne ne le voit vraiment. Sauf nous, à la maison 😉

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    • novembre 28, 2019 at 4:10 pm
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      Merci 🙂

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    • novembre 30, 2019 at 12:59 pm
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      Ma fille a eu, il y a moins d’un an, un diagnostic de trouble de la communication sociale. Je suis orthopédagogue de formation et j’avais bien des doutes que ma fille était Asperger, mais, selon l’avis des neuropsychologues, les comportements stéréotypés et répétitifs n’étaient pas assez « forts ». Cela dit, votre description correspond presqu’en tous points à ma cocotte de 7ans. À l’école, elle est « l’étrange » qui voudrait bien jouer avec les autres, mais qui n’y arrive pas, qui interprète toutes les communications de travers , qui arrive difficilement à exprimer ce qui ne va pas, qui explose comme un volcan, souvent sans crier gare. Les journées sont longues et la surcharge sensorielle fait qu’elle se désorganise souvent, très souvent. Les intervenants sont extraordinaires, tentent des choses, mais je sens souvent ma fille épuisée, désemparée, et moi aussi ça me brise le cœur…

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  • novembre 28, 2019 at 5:42 pm
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    Ce fameux « décalage » que peu de personnes comprennent, vous avez trouvé les bons mots pour l’expliquer. Je confirme que je ressens cela pour ma fille aussi alors que la majorité des gens à qui j’essaie parfois d’expliquer, me répond « mais elle est juste « normale » votre fille ». Ils ne voient pas tout ce qu’elle camoufle en société avec beaucoup d’efforts et d’apprentissage. Cela reste du « copier-coller », quelque chose de « plaqué » ici, comme ça, à ce moment là, en essayant d’être le plus adapté possible au contexte, même si je ressens presque toujours le côté « artificiel », pas tout à fait naturel, c’est bien cela que je ressens même si c’est fait avec beaucoup de subtilité et d’intelligence.
    Nos filles ont bien du mérite à faire tous ces efforts pour s’adapter à la société, surtout que nous sommes peu à nous rendre compte de la réalité.

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  • novembre 30, 2019 at 1:40 am
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    Mon fils a été diagnostiqué autiste Asperger, l’année dernière, à 13 ans, après 8 ans de prise en charge. Il est scolarisé en classe normale de troisième, avec une AVS, un ordinateur car également hyperactif, dyspraxique et dysgraphique. Il est capable effectivement de se rappeler de conversations anciennes que nous-mêmes avons oubliées. Il est capable, comme il l’a fait la semaine dernière, de prendre la parole en public. Il commence à comprendre certaines blagues de niveau Carambar… Mais il ne supporte pas le bruit, ni la lumière trop forte, ne sait pas se faire des amis, s’isole souvent, ne peut pas prendre les transports en commun seul, ne peut pas aller faire une course seul. Et pourtant il parle ! Beaucoup ! Parfois même trop ! Mais ça n’est malheureusement pas suffisant pour être adapté au monde non-autiste.

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  • novembre 30, 2019 at 1:47 pm
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    Et ça ne se passe pas juste avec les enfants avec asperger, les enfants au adultos avec ´l’autisme leger vivent cette réalité aussi

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